知天命

概念 | 古人形容人到了五十的事情

知天命,古人形容人到了五十的事情,是大雅的 叙述方法 。“知天命”不是听天由命、无所作为,而是谋事在人,成事在天,努力作为但不企求结果。出自《论语》。

“五十而知天命”,是说五十岁之后,知道了理想实现之艰难,故而做事情不再追求结果。五十之前,全力以赴希望有所成就,而五十之后,虽然仍是“发愤忘食”、“乐以忘忧”,但对个人荣辱已经淡然。

原文

子曰:" 吾十有五而志于学 ,三十而立, 四十而不惑 ,五十而知天命,六十而耳顺,七十而从心所欲,不逾矩。 "

表示年龄

五十岁,有 五十肩 的普遍疾患,有关节风寒的人,预先知道下雨即知天气变化(文雅的说法就是知道上天的命令)。

总体

皇邢二《疏》皆说,此章是 孔子 隐圣同凡,劝人勤学。后世尊孔子为圣人,所以对论语只是如实的记录孔子个人经历的传记回忆视而不见。故意忽略,偏袒的态度尽量往好的方面阐发,本意是孔子五十岁认命,彻底放弃斗争而采取退缩,隐居态度的描述

分句

「吾十有五而志于学。」「有」字,音义皆同「又」字。古文句法,十有五,就是十又五,翻译成现代汉语就是十五。孔子说:「我十五岁即志于游学。」《毛诗传》说:「诗者,志之所之,在心为志,发言为诗。」依此解释,「志」就是心之所之,也就是一心趣向之意。「志于学」,就是专心求学。 《史记孔子世家》说:「孔子为儿嬉戏,常陈俎豆,设礼容。」孔子在童年,即知求学。此处孔子自述十五岁志于学,皇邢二《疏》皆据《白虎通辟雍篇》解释,十五是成童之岁,心志坚明,故自十五始志于学。刘氏《正义》据《白虎通》说,十五岁是入大学之年,所学的是经术。刘氏又据《礼记大学篇》所说,始于致知格物,终于治国平天下,皆是大学所学的经术。

「三十 而立。」皇《疏》:「立,谓所学经业成立也。」刘氏《正义》:「立,谓学立。」自十五岁,志于学,至三十岁,所学已成立。也就是学有根柢,有力,非外力所能摇动。

「四十 不惑。」 孔安国 注,「不惑」,就是不疑惑。程氏树德《 论语集释 》,引黄式三《 论语后案 》:「立,必先不惑,而言不惑于立之后者,何也。夫子曰,可与立,未可与权。立,守经也。不惑,达权也。」「不惑」,遇事可以行权,无可,无不可。「立」,则是:可即可,不可即不可。不知权变之道。所以「三十而立,四十而不惑」。

「五十 知天命。」「天命」,就是天的命令。如刘氏《正义》引《汉书董仲舒传对策》曰:「天令之谓命。」刘氏《正义》说:「知天命者,知己为天所命,非虚生也。盖夫子当衰周之时,贤圣不作久矣。及年至五十,得《易》学之,知其有得,而自谦言无大过。 则天 之所以生己,所以命己,与己之不负乎天。故以知天命自任。命者,立之于己,而受之于天,圣人所不敢辞也。」孔子学《易》,乃知天命。吾人虽闻天命,未必能知,须先信赖圣言,以求知之。

「六十 耳顺」 郑康成 注:「耳顺,闻其言,而知微旨也。」皇《疏》:「但闻其言,即解微旨,是所闻不逆于耳,故曰耳顺也。」皇《疏》又引 李充 说:「心与耳相从,故曰耳顺也。」顺字,《 说文 》:「理也,损页川。」段注以为,自人之头顶至脚踵,如河川流通,至为通顺。顺之而后,始见天理,始着条理。由此可知,「耳顺」就是耳的功能已经通顺自己以及他人的心理,故能闻他人之言,即知他人的心意。此是耳闻无碍之境。

「七十 古稀」从心的从字,作顺从讲。「矩」是端正方形的工具,《说文》作巨,引申为法度之义。孔子至七十岁时,顺从心之所欲而不逾越法度。顺心而为,自然合法,也就是动念不离乎道。

(俗话讲,七十三,八十四,阎王不叫自己去,对比上文解释,同是 叙述一件事:从心而欲,可以鉴赏雅、俗之别)

论语集释

程氏树德《论语集释》,引明儒 顾宪成 《讲义》说:「这章书,是夫子一生年谱,亦是千古作圣妙诀。」 顾氏 以为,孔子自十五志于学,至四十而不惑,是修境。五十知天命,是悟境。六十耳顺,至七十从心,是证境。顾氏此说,大有道理。

引用来源

中文名
知天命
意义
形容人到了五十的事情
表示年龄
50岁
总体
皇邢二《疏》皆说
出自
论语
用途
表示年龄[五十岁]