蜥蜴

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蜥蜴(Lizard),俗稱“ 四腳蛇 ”又稱“蛇舅母”,屬于冷血爬蟲類,其種類繁多。

其生活環境多樣,主要是陸棲,也有樹棲、半水棲和土中穴居。多數以昆蟲為食,也有少數種類兼食植物。蜥蜴是 卵生 ,少數 卵胎生 。蜥蜴與蛇有密切的 親緣關系 ,二者有許多相似的地方,周身覆蓋以表皮衍生的 角質 鱗片,泄殖肛孔都是一橫裂,雄性都有一對 交接器 ,都是卵生(或有部分卵胎生種類), 方骨 可以活動。

蜥蜴在世界各地均有分布。在 地球 上分布大約有3000種左右,我國已知的有150余種。大多分布在熱帶和亞熱帶。

形態特征

蜥蜴類動物身體一般分為頭、頸、軀干、尾4個部分。身體表皮為 革質 鱗,有些種類在鱗下還有小骨板,如 石龍子蛇蜥 等。蜥蜴類動物牙齒細小,舌的形狀、長短隨品種而異。眼睛較發達,有些種類還有 顱頂眼 ,除多數 壁虎 外眼瞼多能運動,穴居類型的眼睛多隱于皮下。其耳, 鼓膜 多顯露,鼓膜發達。左右下頷骨以骨縫相聯合,因此,口不能張開過大。多數蜥蜴有四肢,但有的只有前肢或后肢,指、趾末端有爪。有 胸骨

蜥蜴的種類繁多,形態特征有較大差異。常見的蜥蜴種類中, 金蛇 全長16-22cm,尾巴細長,占身體的2/3。 草蜥 軀干長度最大達6cm,尾長可達軀干長的2~3倍,背部以棕色為主,鱗片有明顯突起。 鬣蜥 的種類較多,身體表面有齒狀的鱗片,背部有刺狀突起。有些種類的鬣蜥喉部長有一個氣囊袋。 變色龍 的皮膚會根據周圍環境變化而改變體色,有超出體長的舌頭和利于攀援的腳掌和尾巴。石龍子是在蜥蜴類動物中最廣為人知的一種,身體很長,呈圓筒形,鼻尖,尾長,鱗細且平滑,腿很小到幾乎看不到。麗紋龍蜥體型中等,性格活躍,適應性強。壁虎種類繁多,體型特征有較大差異。大多體型較小,身體扁平,四肢短,眼睛大而突出但不能閉合,腳趾頂端長有數百萬根絨毛般的細纖毛,并以數千根為一組,使得其腳趾具有很大的吸附力,從而使其擅長攀爬。

最小蜥蜴

世界上最小的蜥蜴 當地時間2020年5月4日,在位于哥倫比亞圣瑪爾塔內華達山脈的泰羅納國家公園,科研人員發現了世界上最小的蜥蜴(Lepidoblefalis miyatai)。這一物種在很長一段時間內被認為“可能滅絕”。

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棲息環境

蜥蜴多在海拔1,000米左右或以下的地區生活。少數種類可生活于海拔2,000米左右的高山,如 秦嶺滑蜥山滑蜥康定滑蜥 等。 西藏沙蜥喜山鬣蜥 是垂直分布最高的少數蜥蜴,它們的生活地區常在海拔4,000米左右。

生活習性

大部分的種類為肉食性,以昆蟲、 蚯蚓蝸牛 ,甚至 老鼠 等為食。但也有以 仙人掌海藻 為主食,或是雜食性的。

多數蜥蜴以昆蟲及部分 嚙齒類 為食,偶食家禽,其牙尖銳,具3個 牙尖 。草食性者(如鬣蜥)的牙冠寬,呈葉狀,具鋸齒狀切緣。以 軟體動物甲殼動物 為食者(如凱門蜥屬〔Dracaena〕)于腭後部有鈍圓的牙用以碾碎。美國西南部的 希拉毒蜥 (Gila monster)及其 墨西哥 近緣種(Heloderma屬)有毒,于激怒時方咬人,但罕致命,其下腭各牙內側有縱溝或褶用以引出毒液。多數蜥蜴的牙生于上腭骨、前腭骨及牙骨的邊緣,少數種生于腭上。胚胎期前腭骨上有「卵牙」,從吻部向前突出,用于鉆破卵殼,孵出後即退化。牙著生的方式多為側生式,部分種為頂生式, 避役 的兩眼可獨立運動。許多蜥蜴有 鹽腺 用以排出礦物質鹽。肩帶存在。

蜥蜴生境各異,生活于地下、地表或高大的植被中,沙漠及海島中均可見。僅存的海生種為加拉帕戈斯群島(Galapagos Islands)的 海鬣蜥 ,食海藻。有幾種蜥蜴部分水棲,食淡水生物。對蜥蜴最為重要的環境因素為溫度,許多種有其「最適溫度」,會曬太陽以升高 體溫 ,使之高于氣溫。生活于寒冷地區的種 冬眠 。晝長對蜥蜴亦有影響。大部分蜥蜴為卵生,卵產于所挖穴中,樹木、巖石的裂縫中,或落葉層下。有些蜥蜴(尤其是生活于高海拔、高緯度地區者)為卵胎生或 胎生 。多無護卵習性,但五線圓筒蜥(Eumeces fasciatus)在孵化期間守在卵邊。少數種(如Lacerta屬及Cnemidophorus屬)有孤雌生殖。泄殖肛孔位于尾基部腹面,是尾與軀干部的分界。後者的孤雌生殖型為兩個兩性種的雜種。許多壁虎將卵產于同一地點。豢養條件下希拉毒蜥壽命可達25年,壁虎達20年。

多數蜥蜴晝間活動,壁虎多在薄暮至破曉之間活動,并能發出大聲(而大部分蜥蜴不能發聲)。蜥蜴的捕食方式為靜候或搜尋。許多蜥蜴能將尾部自割,斷下的尾能迅速扭動以分散捕食者的注意,蜥蜴得以逃脫。許多蜥蜴有領域行為(包括領域表演)或求偶表演。許多種有股孔,可能用來分泌化學物質以吸引異性。蜥蜴對于人的經濟意義不大。某些鬣蜥可食,有些可制革。壁虎棲于居室,可捕害蟲,但可能傳播 沙門氏菌 。蜥蜴是 生物學 的重要研究材料,又常飼為玩賞動物。

活動攝食

蜥蜴是 變溫動物 ,在溫帶及寒帶生活的蜥蜴于冬季進入休眠狀態,表現出季節活動的變化。在熱帶生活的蜥蜴,由于氣候溫暖,可終年進行活動。但在特別炎熱和干燥的地方,也有 夏眠 的現象,以度過高溫干燥和食物缺乏的惡劣環境。可分為白晝活動、夜晚活動與晨昏活動三種類型。不同活動類型的形成,主要取決于食物對象的活動習性及其他一些因素。

個體蜥蜴的活動范圍很局限。樹棲蜥蜴往往只在幾株樹之間活動。據研究過的幾種地面活動的蜥蜴,如 多線南蜥 等,活動范圍平均在1,000平方米左右。有的種類還表現出年齡的差異。剛孵出的蝘蜓(Sphenomorplus)多在孵化地水域附近活動,成年后才轉移到較遠的林中活動。

大多數蜥蜴吃動物性食物,主要是各種昆蟲。壁虎類(Gekkonids)夜晚活動,以 鱗翅目 等昆蟲為食物。體型較大的蜥蜴如大壁虎( 蛤蚧 ,Gekkogecko)也可以小鳥,其他蜥蜴為食物。 巨蜥Varanus )則可吃魚、蛙甚至捕食小型哺乳動物。也有一部分蜥蜴如鬣蜥( Agama )以植物性食物為主。由于大多數種類捕吃大量昆蟲,蜥蜴在控制害蟲方面所起的作用是不可低估的。很多人以為蜥蜴是有毒動物,這是不對的。全世界6000種蜥蜴中,已知只有兩種有毒毒蜥,隸屬于 毒蜥科 (Helodermatidae),且都分布在 北美中美洲

自截再生

壁虎科蜥蜴 許多蜥蜴在遭遇敵害或受到嚴重干擾時,常常把尾巴斷掉, 斷尾 不停跳動吸引敵害的注意,它自己卻逃之夭夭。

這種現象叫做自截,可認為是一種逃避敵害的保護性適應。自截可在尾巴的任何部位發生。但斷尾的地方并不是在兩個 尾椎骨 之間的關節處,而發生于同一椎體中部的特殊軟骨橫隔處。這種特殊橫隔構造在尾椎骨骨化過程中形成,因尾部肌肉強烈收縮而斷開。 軟骨 橫隔的細胞終生保持胚胎組織的特性,可以不斷分化。所以尾斷開后又可自該處再生出一新的尾巴。再生尾中沒有分節的尾椎骨,而只是一根連續的骨棱, 鱗片 的排列及構造也與原尾巴不同。有時候,尾巴并未完全斷掉,于是,軟骨橫隔自傷處不斷分化再生,產生另一只甚至兩只尾巴,形成分叉尾的現象。我國 壁虎科蛇蜥科蜥蜴科石龍子科 的蜥蜴,都有自截與再生能力。

變色發聲

蜥蜴 蜥蜴的變色能力很強,特別是避役類(Chamaeleons)以其善于變色獲得“變色龍”的美名。我國的樹蜥與 龍蜥 多數也有變色能力,其中 變色樹蜥 (Calotsversicolor)在陽光照射的干燥地方通身顏色變淺而頭頸部發紅,當轉入陰濕地方后,紅色逐漸消失,通身顏色逐漸變暗。蜥蜴的變色是一種非隨意的生理行為變化。它與光照的強弱、溫度的改變、動物本身的興奮程度以及個體的健康狀況等有關。

大多數蜥蜴是不會發聲的。壁虎類是一個例外,不少種類都可以發出宏亮的聲音。蛤蚧鳴聲數米之外可聞。壁虎的叫聲并不是尋偶的表示,可能是一種警戒或占有領域的信號。

短跑健將

多數蜥蜴有四條腿,其中后肢有力,能快速奔跑并改變前進的方向。奔跑最快的蜥蜴時速可達25千米/小時。有些蜥蜴可以僅用兩條長后肢就可以跑的飛快,跑動的同時也能用尾巴保持方向。 王蜥 的時速是所有時速中最快的,可達20到25千米/小時,即使在水面上跑也可保持在水面。

生長繁殖

蜥蜴的壽命主要根據動物園飼養的資料, 飛蜥 2~3年, 島蜥 4年,多線南蜥5年,巨蜥(Varanus salvator)12年, 毒蜥 (Helodermasuspentum)25年,最長的紀錄大概是一種蛇蜥(Anguis fragilis)54年。這些數字并不完全反映自然界的實際情況,只可能作一參考。

蜥蜴類具交接器,行 體內受精 。一般在春末夏初進行交配繁殖。有的種類的精子可在雌體內保持活力數年,交配一次后可連續數年產出受精卵。在一部分蜥蜴中只發現雌性個體,據研究,它們是行孤雌繁殖的種類。這類蜥蜴的染色體往往是異倍體。有的正常行兩性繁殖的種類,在一定環境條件下會改行孤雌繁殖,據認為,孤雌繁殖有利于全體成員都參與產生后代,有利于迅速擴大種群,占據生存領域。

多數種類蜥蜴系卵生(Oviparous)、一般于夏季產卵于溫暖潮濕而隱蔽的地方。卵數由一二枚到十幾枚不等。卵的大小與該種個體的大小有一定的關系。壁虎科的卵略近圓形,卵殼鈣質較多,殼硬而脆。其他各種蜥蜴的卵多為長橢圓形,殼革質而柔韌。

有的蜥蜴卵在母體輸卵管后段(“子宮”)就開始發育,直到產出仔蜥,叫做卵胎生(Ovoviviparous)。石龍子科中不少種類為卵胎生,其余各科蜥蜴多為卵生。同一屬中有的種類為卵生,另一些種類則為卵胎生。譬如 南蜥屬 中多線南蜥(Mabuya multifasciata)為卵胎生,多凌南蜥(M.multicarinata)為卵生。又如 滑蜥屬 中兩個相近種秦嶺滑蜥(Scincella.tsinlingensis)為卵胎生,而康定滑蜥(S.Potanini)卻為卵生。我國特產動物 鱷蜥 (shinisaurus crocosilurus)在當年年底仔蜥就在母體輸卵管內發育成熟,但 延滯 到第二年5月才產生母體外。解剖懷孕后期的鱷蜥,成熟仔蜥已無卵黃,而母體輸卵管壁布滿微血管網。可能發育后期的仔蜥依靠母體提供營養,應屬于少數胎生(Viviparous)蜥蜴之一。

蜥蜴一般每年繁殖一次。但在熱帶溫暖潮濕環境的一些種類,如島蜥(Emoiatrocostata)、多線南蜥、 蝎虎 (Platyurus plaryurus)、 疣尾蜥虎 (Hemidactylus frenatus)與 截趾虎 (Gehyra mutilata)等則終年都可繁殖。

引用来源

中文名
蜥蜴
拉丁學名
別名
分布區域
熱帶地區
動物界
脊索動物門(Chordata)
亞門
脊椎動物亞門(Vertebrata)
爬行綱(Reptilia)
亞綱
雙孔亞綱(Diapsida)
蜥蜴目
亞目
石龍子亞目