元首制

概念 | 由第一公民來領導國家的制度

古羅馬 的元首制,是拉丁文Principate此一政治制度的中文翻譯。Principate源自于Princeps——直譯為 第一公民 。由這位第一公民來領導國家的制度,就稱為元首制。在羅馬史的劃分上,羅馬的“元首制”始于公元前27年,終止于三世紀的末期。

起源

公元前一世紀的羅馬共和國發生了連番的內戰,最后由 屋大維 掃除群雄,建立不可動搖的政治地位。由于羅馬共和在傳統上,一向厭惡“國王”的稱號,于是屋大維便在共和國的架構上,讓第一公民同時擁有傳統的 保民官 、統帥等統治大權,并時常參與執政官的競選。最后,屋大維擁有了一系列的頭銜:終身執政官、終身保民官、大祭司長、首席法官和最高統帥。

基本上,元首制通常被認為是“披著共和制外衣”的君主制,而后代史學家通常用皇帝來指稱這個時期的國家領導人,并將屋大維改制后的羅馬國家視為羅馬帝國的開端。

特征

雖然元首制時代的羅馬帝國領導人已經是一位終生執政的獨裁者,而共和時期的象征—— 羅馬元老院 ——對于第一公民并不具備必要的抗衡之力,但元首制時期的羅馬皇帝仍需經過元老院的附議,法案才得以成立。并且當前任皇帝去世之后,即使國家群雄發起內戰奪權,繼任皇帝也必須經由元老院的認可,才算是法理上的羅馬皇帝。公元69年的維斯帕先皇帝受軍隊擁立為帝之后,朱利亞·克勞狄王朝終結,羅馬元老院便以共同決議的方式,明文訂立了羅馬皇帝的各項權力。從現今的銅版銘刻殘本中,后人可以得知元首制下的皇權特征:皇帝的權力基礎系由元老院和人民的授予,而非天授。皇帝沒有整體與無所不包的權力,系由若干個別的執權,如行政、立法、外交、任免大權的集合,包括人民對其所生的威望。皇帝必須受到法律的約束,亦即“法律超越于皇帝之上(Leges super principem)”。

演變

在羅馬帝國時代,能夠成功施行元首制的皇帝,首推 安敦尼王朝五賢帝 時期,皇權與上層階級合作,讓國政推行順暢。而在 尼祿圖密善 時期,則是因為這兩股勢力彼此互相仇視,造成所謂的恐怖統治與政治騷動。

到了羅馬帝國的 三世紀危機 時期,元首制無論在實質或形式上,皆無法再維持舊的的政治面貌。直到皇帝戴克里先執政,毋需元老院 背書 的“皇帝敕令”已成了帝國行政的方式,元老院退化成了皇帝的“咨詢機構”,使得元首制結束,正式進入了羅馬帝國的君主制。

中文名
元首制
外文名
Principate
使用國家
古羅馬
始于
公元前27年